Diferencias entre la dopamina y la serotonina


La dopamina y la serotonina son los dos neurotransmisores más importantes del cerebro. Los efectos de estos dos neurotransmisores se han estudiados y relacionado a numerosas funciones del cerebro. Todo y que la dopamina y la serotonina aparentemente funcionen de la misma manera, tienen distintas objetivos y la deficiencia de una u otra provoca diferentes y síntomas en nuestro cerebro.

A veces los pacientes son mal diagnosticados confundiendo la dopamina y la serotonina. Por poner un ejemplo, un paciente con deficiencia de dopamina podría ser tratado de forma errónea con medicamentos destinados a tratar la deficiencia de serotonina.

¿Qué son Dopamina y serotonina?

Saber la diferencia entre ambos neurotransmisores es necesario para empezar a conocer qué son y como favorecer la producción de una o de otra. A continuación te damos más detalles sobre estas substancias.

¿Qué es la dopamina?

La dopamina es un neurotransmisor responsable de nuestro placer, éxtasis, satisfacción, celebración de logros, etc. Cuando festejamos nuestros éxitos o nos enamoramos, nuestro cerebro libera esta substancia llamada dopamina y nos genera una sensación de bienestar, placer o incluso euforia.


La dopamina se clasifica como neurotransmisor excitatorio debido a sus efectos estimulantes en el cerebro, mientras que la serotonina se clasifica como neurotransmisor inhibitorio por sus efectos calmantes en el cerebro. Igualmente, la dopamina en ocasiones puede ser inhibitoria o excitante. Algunos medicamentos, o incluso la cafeína, pueden emplearse para aumentar los niveles de dopamina.

La liberación de dopamina de forma regular a nuestro torrente sanguíneo es un hecho positivo, pues su carencia está relacionada estrechamente con numerosos problemas de salud.

Muy a menudo, la falta de dopamina puede ser diagnosticada por cualquiera de estos síntomas:

  • Falta de motivación,
  • Sensación de baja energía,
  • Enfermedad de Parkinson,
  • Mala digestión

Tanto los niveles bajos como altos de dopamina pueden ser perjudiciales para nuestra salud. Para combatir esta deficiencia de dopamina, se acostumbra a recetar medicinas que aumentan los niveles de esta sustancia en nuestro organismo. Existen algunas enfermedades graves, como por ejemplo, la esquizofrenia que también tiene relación con el desequilibrio de la esta substancia en el cerebro. De hecho, uno de los síntomas de esta enfermedad psicológica puede ser la falta de serotonina.

Siempre que tengas una sensación de cansancio, fatiga, falta de energía o no te encuentres con la motivación suficiente para acabar tareas, puede que sea porque estás sufriendo de cierta carencia  de dopamina. En las pruebas clínicas realizadas con animales, los que tenían bajos niveles de dopamina padecían falta de apetito. Este problema también se ocasiona en los seres humanos. Aquellas personas con bajos niveles acostumbran a perder el apetito. 

¿Qué es la serotonina?

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La serotonina es un neurotransmisor inhibidor en el cerebro. A diferencia de la dopamina, la serotonina no tiene los efectos estimulantes en el cerebro, por lo que sólo puede ser inhibitoria y no excitatoria.

No obstante, también tiene un importante papel en el cerebro. Te hace estar tranquilo o de buen humor. La serotonina ayuda a regular el apetito, el ciclo del sueño, inhibe la violencia y reprime el dolor.

La deficiencia de este químico también puede provocar  depresión, mientras que los bajos niveles de dopamina están relacionados con la enfermedad de Parkinson. Apuntar también que los niveles bajos de serotonina pueden ocasionar varias enfermedades como la inmunosupresión.


Un individuo con unos niveles de serotonina equilibrados acostumbran a tener un elevado nivel de autoestima. De forma contraria, aquellos individuos con un nivel desequilibrado de esta sustancia pueden padecer tendencias suicidas y depresivas. De hecho, se ha comprobado que las personas que han cometido algún delito son más propensas a sufrir los bajos niveles de serotonina.

Cuando recuerdas los grandes logros que has conseguido en la vida, se produce una liberación de serotonina en el cerebro. Pero, incluso una exposición a la luz del Sol puede ocasionar este aumento debido a la provisión de vitamina D de la luz solar.

La obsesión, el impulso, la pérdida de memoria y la irritabilidad se pueden solucionar tomando medicamentos que promuevan la serotonina. Estos medicamentos se prescriben a menudo a los pacientes que sufren de ansiedad y depresión. La otra consideración con la serotonina es su síntesis. La serotonina (hidroxitriptamina – su nombre químico) se produce a partir de aminoácidos que se encuentran en productos como la leche, el queso o los cereales.

Diferencias clave entre la dopamina y la serotonina

Efectos en el cuerpo

Como venimos diciendo durante el artículo, la dopamina está asociada con la enfermedad de Parkinson. El cuerpo necesita un gran equilibrio de dopamina para realizar movimientos eficaces, ya que desencadena la liberación de líquidos necesarios para los movimientos. La deficiencia se observa, por ejemplo, al tener pies rígidos. En contraste, el papel de la serotonina en los movimientos corporales, sin embargo, no está claramente definido, pero tiene efectos en el apoyo a otras sustancias químicas.

Efectos en el cerebro

La razón por la cual usted estás motivado o eufórico es debido a los niveles adecuados de dopamina en el cerebro. La serotonina, por otra parte, es la que te ayuda a calmar y mejorar el estado de ánimo. El desequilibrio de estos químicos puede causar trastornos de ansiedad y depresión. Los pacientes que tienen unos bajos niveles de serotonina son más propensos a pensar en en el suicidio. También son propensos a un aumento de la impulsividad. En contraste, la deficiencia de dopamina conduce a la falta de motivación e ilusión.

Producción

La dopamina se sintetiza a partir del aminoácido tirosina, mientras que la serotonina se sintetiza a partir del aminoácido triptófano. La hidroxilación y la decarboxilación son dos procesos para sintetizar el neurotransmisor de serotonina.

DopaminaSerotonina
Es la responsable de nuestra motivación, euforia o excitaciónDesempeña un papel calmante, como reprimir el dolor y controlar la depresión
Neurotransmisor excitanteNeurotransmisor inhibitorio
Eficaz en las secciones del hipotálamo, la sustancia negra y el cerebro medioEfectivo en el núcleo del rapé y la sección de la sección central del cerebro.
Sintetizado a partir de aminoácido tirosinaSintetizado a partir de aminoácido triptófano
Su deficiencia está relacionada con la enfermedad de ParkinsonSu carencia está relacionada con los trastornos de ansiedad y depresión
Niveles bajos provocan pérdida de memoria, baja libido sexual, digestión deficiente, mala comprensión.Niveles bajos provocan alta sensibilidad al dolor, irritabilidad o insomnio

Dopamina vs Serotonina

La dopamina y la serotonina son dos de los neurotransmisores más importantes del cerebro

  • La dopamina es responsable de nuestra felicidad, excitación, motivación, etc.
  • Es un neurotransmisor excitante
  • Se sintetiza a partir del aminoácido tirosina
  • La serotonina es, por otra parte, un neurotransmisor inhibidor
  • Es responsable de nuestros estados de ánimo, supresión del dolor, ciclo del sueño, comportamientos sociales, etc.
  • Se sintetiza a partir del triptófano
  • Se relaciona con trastornos de ansiedad y depresión.
  • El desequilibrio en los niveles de dopamina y serotonina están relacionados con la enfermedad de la esquizofrenia.
  • Algunas funciones pueden solaparse
  • Los niveles bajos de dopamina y serotonina se pueden tratar con medicamentos

Importante: La depresión puede ser causada por numerosos factores aparte del desequilibrio de la dopamina y la serotonina en el cerebro. La serotonina es un neurotransmisor popular que se discute al tratar el tema de la depresión, aunque también se cree que la dopamina tiene algunos efectos.

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